• «Art and music touch places in the young patients where no injection can reach.»
    Petula Clark, singer, songwriter and patron of the Fondation ART-THERAPIE

  • «Music touches us emotionally, where words alone can't.»
    Johnny Depp

  • «Music can build bridges where the spoken language cannot.»
    Valeri Gergiev, conductor and opera company director, patron oft he Fondation ART-THERAPIE

  • «In a peripheral hospital, paediatrics is like a safe harbour»
    Dr. Valdo Pezzoli, head physician at the paediatrics department in the regional hospital of Lugano

  • «Art- and music therapy allow the patient to become immerged in another world.»
    C.B., art-therapist at University Children’s Hospital Zurich

  • «It is only in being creative that the individual discovers the self.»
    D. W. Winnicott, English paediatrician and psychoanalyst

The creative process opens the way for understnding

 "Only while playing, people - whether they are children or adults - are able to be creative and to use their entire personality. Only n their creative capacity individuals discover themselbes."  D. Winnicott

Through creative expression, the patient becomes involved in shaping his experience: this is the process of creation. This process together with the chosen material (paint, earth, collage) allows the person not only to express himself, but also to transform the trace of what he feels. It implies using the body through actions and sensations, as well as emotions and thought.

Apart from enabling expression, this process also opens the way for a wider understanding of ones personality and experiences. Through creation, one reties the living bonds with oneself. Guiding the patient with art-therapy is a complementary support for the care given.  Exchanges with other health professionals are important and enriching. Such intense collaboration allows everybody to see the patient and his history in a different way, while the patient himself can then face and accept the changes brought on by his illness (crisis, disease, accident, etc.).

Christine Anzules, art-therapist, University Hospital Geneva (HUG)

Establish contact with patients locked up in a inner world

Musicotherapy with heavily handicapped children consists of establishing contact with patients locked up in an inner world, of giving them a means for non-verbal expression of their joy, anger or sadness and to open up, together with their family, a door to a better quality of life.

A form of therapy based on experience and stimulating the patient’s emotions, musicotherapy is aimed at activating healthy resources and potentialities. Within the framework of therapeutic guidance, the production of sound, rhythm and melody contributes to express emotions and to overcome painful experiences. In daily hospital practice, musicotherapy is particularly useful whenever dialogue with the patient is extremely difficult or near impossible. The main objective is to improve and preserve the quality of life of that person.

Christine Erb, Musiktherapeutin, Kinderspital beider Basel (UKBB)

Become immerged in another world

Within the framework of art-therapy and musicotherapy, we use – apart from verbal methods – a multitude of artistic media such as music, theater and role-plays, painting, sculpture, narration and fantasy histories. The act of creation makes the patient discover his own resources and boosts his self-confidence. Art- and musicotherapy allow the patient to become immerged in another world. He can then communicate his emotions and needs, and work on this experience in the hospital. He can feel able and active, an essential step in understanding the disease or accident and for the healing process. For therapists, exchanges with the caretakers and doctors are extremely important in order to be informed about the patient’s status and to discuss the nicer and harder situations.

Cintia Balau, art- and music-therapist, Kinderspital Zurich (KISPI)

She was laying on her belly and didn't move.

CHUV-musicians have been accompanying a three year old girl suffering from cancer almost since birth. Because of her extreme vulnerability, the child often needs to be admitted for prolonged periods in Oncology, often in isolation. When we saw her the first time, she was eight months old. She was lying on her belly and didn’t move. She seemed to be without strength or life, her mother sadly sitting next to her. When she heard the first melody, she lifted her head and held it up throughout the song, her eyes wide open and giving us the largest of smiles.

During her numerous subsequent visits, we have bonded very strongly. Marion’s mother just loves music, particularly song. So every meeting turns into a true singing round that makes the girl dance and smile, and gives her peace. One really feels that these musical episodes have become moments of happiness for the child, giving her time and time again the strength to fight against her illness.

Christiane Rupp, music-terapist, Centre Hospitalier Universitaire Vaudois (CHUV)

She is moved and feels relieved at the same time.

Sabine, a 16 year old anorexia patient, masters verbal expression perfectly. She feels like a fish in water when it comes to debating ideas. Her feelings however are hidden or suppressed. Claudia Hablützel, music-therapist, proposes to give a musical expression to her anorexia. She searches, tries various instruments and suddenly finds the one that appeals to her. It has a strong sonorous intensity and dominates the others.

 She is moved, she cries and feels relieved at the same time because she has found a voice for her illness, symbolized from now on by this instrument.

Claudia Hablützel, music-therapist, Kantonsspital Winterthur

Mariella Mulattieri, art-therapist

The pediatrics department in the regional hospital of Lugano admits patients with a variety of pathologies, from birth up to the age of 16 approximately. Within a framework this large, the art-therapist has to deal with problems going from somatic illness to psycho-affective disorders, from abnormal alimentary behavior to difficult socio-familial situations.

When they are discharged from the hospital, the patients can continue their art-therapy on an out-patient basis, thus reinforcing the role of art-therapy in hospital environments. Within a pluridisciplinary team of doctors, nurses, psychologists, a psychiatrist, a teacher, ergotherapists and dieticians, the art-therapist supports therapy based on observation and the agreed guidelines. “Art-therapists have – quite like the helmsmen – their eyes riveted on the stars.”

Mariella Mulattieri, art-therapist, Ospedale regionale di Lugano (EOC)

Gefühle nach aussen tragen

«Beim Zeichnen, Malen oder Modellieren können die kleinen Patienten ihrer inneren Stimme eine Form geben. Kunsttherapie ermöglicht ihnen, das Erlebte besser zu verarbeiten und die oftmals gestörte Beziehung zu sich selbst und zu ihrem Umfeld wieder aufzunehmen.»

Eine Kunsttherapeutin

Den Patienten eine Stimme geben

«Ein Spitalaufenthalt ist für die betroffenen Kinder und deren Angehörige eine einschneidende Erfahrung. Eine schwere Krankheit oder ein Unfall erfasst ein Kind in allen Facetten seines Seins, physisch, emotional und psychisch.

Manche Kinder können nicht sagen, was sie empfinden. Und manchmal machen Worte ein Leiden nur noch schlimmer. Zeichnen und malen, singen oder ein Instrument spielen, Geschichten erzählen, tanzen oder sich einfach der Musik hingeben, geben ihnen eine Stimme und verschaffen ihnen Erleichterung.»

Charlotte Leber, Gründerin und Vizepräsidentin der Stiftung Art-Therapie

Seine Gefühle besser spüren

«Wo Worte nicht hinreichen, das Leiden zu erfassen, zu fühlen, auszudrücken und zu bearbeiten, ist Musikpsychotherapie angezeigt. Im freien Spielen mit dem musikalischen Material (Klänge, Rhythmen, Geräusche, eigene Stimme) treten die Jugendlichen in Beziehung zu sich selbst und nehmen dadurch sowohl ihren Körper und dessen Ausdrucksmöglichkeiten als auch ihre seelische Befindlichkeit besser wahr.  Psychosomatische Erkrankungen gründen nicht selten in sehr frühen, oft schon vorsprachlichen  Beziehungserfahrungen. In der Folge zeigen sich tiefgreifende Ab-Spaltungen und Entfremdungen vom eigenen Körper  und von den eigenen Gefühlen, welche sich in einer psychosomatischen Erkrankung mitteilen können.

Da Klang- und Rhythmusempfindungen als "psychosomatische Gesamtempfindung" bereits dem Ungeborenen früheste Erfahrungseindrücke der Welt vermitteln, ermöglicht der musiktherapeutische Prozess nonverbal neue Beziehungserfahrungen und bietet basale therapeutische Möglichkeiten für die Herstellung einer reiferen Beziehungs-, Dialog- und Kommunikationsfähigkeit.

Beim freien und lustvollen Spielen mit Tönen in der Musikpsychotherapie bei Barbara Gindl in der psychosomatischen Therapiestation „Romerhuus“ am Ostschweizer Kinderspital können eigene Gefühle besser gespürt und später auch benannt werden. Das Lauschen und auch leibhaftige Spüren von Klängen und Vibrationen verhilft der 13-jährigen L., ihren Körper trotz ihrer Erkrankung positiv und entspannt wahrzunehmen.»

Dr. Barbara Gindl, Musik- und Psychotherapeutin, Ostschweizer Kinderspital, St. Gallen


«Ich merke halt, wenn ich mich selbst entspannen kann, dann kann ich mit Hilfe des Singens noch mehr zu ihr kommen, noch mehr zu ihr finden, noch näher zu ihr finden.»

Mutter einer Frühgeborenen

Ein heilsamer Prozess

«Im kreativen Prozess, sei dies Malen, Plastizieren, Musizieren, Theaterspielen usw. kommen die Kinder und Jugendlichen ins Tätigsein, in eine innerliche und äussere Bewegtheit, die heilend wirkt. Das genaue Hinschauen und Hinhören schafft Bezug zur Realität und gibt Selbstvertrauen: «Ich kann mich auf meine Wahrnehmung verlassen!» Gleichzeitig merken die Kinder: ‚Ich kann gestalten und etwas Ureigenes schaffen.’ So wird das Gefühl der Selbstwirksamkeit massgeblich gefördert. Die Kinder sind stolz auf ihre Werke und kommen über sie und den kreativen Prozess in die Wahrnehmung der eigenen Gefühle und Stimmungen: ‚Heute fühle ich mich etwas traurig/ängstlich/stark’ oder des eigenen Verhaltens: ‚Ich kann heute gar nicht so gut bei der Sache bleiben/gebe schnell auf, wenn es nicht so gut klappt’,  aber auch der eigenen Vorstellungen und Werte: ‚Heute konnte ich zufrieden sein mit meinem Werk, obwohl ich es mir viel schöner vorgestellt habe’. Die Kinder und Jugendlichen können auch feststellen, wie sich im eigenen Ausdruck etwas verändert, wie er durch das Üben einer Technik genauer, differenzierter, kräftiger und immer authentischer wird. Die Beziehung zur Therapeutin, welche ungeteilte Aufmerksamkeit schenkt, unterstützt und stärkt das Kind.

Dr. med. Kurt Albermann, Chefarzt Sozialpädiatrisches Zentrum am  Kantonsspital Winterthur und Stiftungsrat der Stiftung Art-Therapie

Die Eltern mit einbeziehen

«Eltern werden durch ihr musikalisches Schaffen auf der Neonatologie zu Koproduzenten der Gesundheit ihres Kindes und ihres eigenen Wohls. Sie sind in der Musiktherapie sowohl «Konsument als auch Produzent» – ein wesentliches Merkmal von Koproduktion.

Im Sinne von Patient Empowerments soll zwar Wissen vermittelt, vor allem aber zum eigenen Handeln motiviert werden. Im therapeutischen Prozess empowert Musik Eltern und Kinder durch responsive und feinfühlige Interaktion.»

Dr. Friederike Haslbeck, klinische Musiktherapeutin, Inselspital Bern, Neonatologie